Los exprisioneros enfrentan vientos en contra cuando buscan trabajo, aunque abundan las vacantes

La tasa de desempleo en los Estados Unidos está cerca de mínimos no vistos desde la década de 1960. Hace unos meses, había alrededor de dos puestos vacantes por cada persona desempleada en el país. Muchos modelos económicos estándar sugieren que casi todos los que quieren un trabajo tienen un trabajo.

Sin embargo, el gran grupo de estadounidenses con antecedentes de encarcelamiento o arresto, una población desproporcionadamente masculina y negra, tiene tasas de desempleo notablemente altas. Seguro 60 por ciento de los liberados de prisión están desempleados un año después, buscan trabajo pero no lo encuentran.

Esta cruda realidad ha perdurado incluso cuando la agitación social que siguió al asesinato de George Floyd en 2020 ha dado un impulso a un movimiento de “contratación de segunda oportunidad” en las empresas estadounidenses destinado a contratar candidatos con antecedentes penales. Y la brecha existe incluso cuando el desempleo entre los grupos minoritarios en su conjunto está cerca de un mínimo histórico.

Muchos estados tienen leyes «sin recuadro» que prohíben que las solicitudes de empleo iniciales pregunten si los solicitantes tienen antecedentes penales. Pero los antecedentes penales pueden bloquear el progreso después de las entrevistas o verificaciones de antecedentes, especialmente para condenas más graves que los delitos de drogas no violentos, que han recibido una reevaluación pública más comprensiva en los últimos años.

Para los responsables de la política económica, una demanda persistente de mano de obra junto con una falta persistente de trabajo para muchos ex presos presenta un enigma engañoso: una gran andana de los ciudadanos se han reintegrado a la sociedad, después de un cuadruplicando la tasa de encarcelamiento en los Estados Unidos más de 40 años- pero el motor económico del país no sabe qué hacer con él.

“Estas son personas que intentan competir en el mercado laboral legal”, dijo Shawn D. Bushway, economista y criminólogo de RAND Corporation, quien estima que el 64% de los hombres desempleados han sido arrestados y el 46% condenados. «No se puede decir: ‘Bueno, estas personas son vagas’ o ‘Estas personas realmente no quieren trabajar'».

En un trabajo de investigación, Bushway y sus coautores descubrieron que cuando los exprisioneros consiguen trabajo, «ganan mucho menos que sus contrapartes sin antecedentes penales, lo que hace que la clase media sea cada vez menos accesible para los hombres desempleados» en esta cohorte. .

Uno de los desafíos es la suposición de larga data de que las personas con antecedentes penales tienen más probabilidades de ser empleados difíciles, poco confiables o poco confiables. DeAnna Hoskins, presidenta de JustLeadershipUSA, un grupo sin fines de lucro enfocado en reducir el encarcelamiento, dijo que cuestionó esa preocupación por considerarla exagerada. Además, dijo, excluir a los ex presos de la fuerza laboral puede fomentar el “crimen de supervivencia” por parte de personas que intentan llegar a fin de mes.

Una de las formas que se ha demostrado para detener la reincidencia, una recaída en el comportamiento delictivo, es profundizar las inversiones en la educación penitenciaria para que los ex reclusos se reincorporen a la sociedad con habilidades más demostrables y valiosas.

Según un análisis de RAND, las personas encarceladas que participan en programas educativos tienen un 43 % menos de probabilidades que otras de volver a ser encarceladas, y por cada dólar gastado en educación en prisión, el gobierno ahorra entre $4 y $5 en costos de reencarcelamiento.

el año pasado un capítulo del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca Informe económico del presidente se dedicó, en parte, a «pruebas sustanciales de discriminación en el lugar de trabajo contra personas anteriormente encarceladas». La administración de Biden anunció que los Departamentos de Justicia y Trabajo comprometerían $145 millones durante dos años para servicios de rehabilitación y capacitación laboral para prisioneros federales.

Bushway apuntó a otro enfoque: programas de empleo patrocinados por el gobierno más amplios para aquellos liberados del encarcelamiento. Dichos programas existían más ampliamente a nivel federal antes del movimiento de mano dura contra el crimen de la década de 1980, ofreciendo incentivos como subsidios salariales a las empresas que contratan trabajadores con antecedentes penales.

Pero el Sr. Bushway y la Sra. Hoskins dijeron que cualquier cambio importante probablemente requerirá el apoyo y la coordinación de los estados y las ciudades. Unos pequeños peros ambicioso los esfuerzos están en marcha.

En mayo de 2016, Jabarre Jarrett de Ripley, Tennessee, un pequeño pueblo a unas 15 millas al este del río Mississippi, recibió una llamada de su hermana. Le dijo a Jarrett, entonces de 27 años, que su novio la había agredido. Frustrado y enojado, el Sr. Jarrett condujo para verla. Un altercado verbal con el hombre, que estaba armado, se volvió físico, y el Sr. Jarrett, también armado, le disparó y lo mató.

Jarrett se declaró culpable de homicidio involuntario y fue sentenciado a 12 años. Liberado en 2021 después de que se redujera su sentencia por buen comportamiento, descubrió que todavía estaba pagando por su crimen, literalmente.

La vivienda era difícil de conseguir. El Sr. Jarrett debía manutención conyugal. Y a pesar de un mercado laboral próspero, luchó por ganarse la vida y encontró empleadores que dudaban en ofrecerle un trabajo de tiempo completo que pagara lo suficiente para cubrir sus cuentas.

«Una noche, alguien de mi pasado me llamó, hombre, y me ofrecieron la oportunidad de volver al juego», dijo, con opciones como «hacer estafas, vender drogas, etc.».

Una de las razones por las que se resistió, dijo Jarrett, fue su decisión unas semanas antes de inscribirse en un programa llamado Persevere, por curiosidad.

Persevere, un grupo sin fines de lucro financiado por subvenciones federales, donaciones privadas y asociaciones estatales, se enfoca en detener la reincidencia en parte a través de capacitación vocacional técnica, ofreciendo cursos de desarrollo de software a personas recién liberadas de prisión y dentro de los tres años de su liberación. Combina este esfuerzo con «servicios complementarios», que incluyen tutoría, transporte, vivienda temporal y acceso a las necesidades básicas, para satisfacer las necesidades financieras y de salud mental.

Para el Sr. Jarrett, esta red ayudó a solidificar un cambio de vida. Cuando colgó el teléfono con el viejo amigo, llamó a un consejero de salud mental en Persevere.

«Le dije: ‘Hombre, ¿es esto real? ‘» él recordó. «Le dije: ‘Obtuve manutención infantil, acabo de perder otro trabajo y alguien me ofreció la oportunidad de ganar dinero ahora mismo, y quiero rechazarlo con todas mis fuerzas, pero no tengo ninguna esperanza'». El consejero habló con ella sobre el momento y discutieron formas menos riesgosas de pasar los próximos meses.

En septiembre, después de su período de capacitación de un año, el Sr. Jarrett se convirtió en desarrollador web de tiempo completo para Persevere, ganando alrededor de $ 55,000 al año, una casualidad, dijo, hasta que gane suficiente experiencia para un puesto más alto en un privado. – empleador del sector.

Persevere es relativamente pequeño (activo en seis estados) y tiene un diseño raro. Sin embargo, su programa reclama un éxito extraordinario sobre los enfoques convencionales.

Según muchas medidas, más del 60% de las personas anteriormente encarceladas son arrestadas nuevamente o sentenciadas. Los ejecutivos de Persevere informan una reincidencia de un solo dígito entre los participantes que completan su programa, con un 93 % colocado en puestos de trabajo y una tasa de retención del 85 %, definida como que todavía están trabajando un año después.

“Trabajamos con personas comunes que han cometido un error muy grande, así que cualquier cosa que pueda hacer para ayudarlos a vivir una vida fructífera, pacífica y placentera es lo que quiero hacer”, dijo la gerente del programa Julie Landers en Persevere en el área de Atlanta. .

Si ni los empleadores ni los gobiernos “lanzan los dados” sobre los millones condenados por delitos graves, dijo Landers, “obtendremos lo que siempre hemos obtenido”: ciclos de pobreza y criminalidad – «y esa es la definición de locura».

Dant’e Cottingham fue sentenciado a cadena perpetua a 17 años por homicidio intencional en primer grado en el asesinato de otro hombre y cumplió 27 años. En prisión, asistió a un programa de asistente legal. Posteriormente, como buscador de trabajo, luchó con el estigma de los antecedentes penales, un obstáculo que trata de ayudar a otros a superar.

Mientras trabajaba en algunos restaurantes de salario mínimo en Wisconsin después de su liberación el año pasado, se ofreció como organizador voluntario para EXPO. EX-encarcelado organizándose – un grupo sin fines de lucro, financiado principalmente por subvenciones y donaciones, que tiene como objetivo “restaurar la plena participación de las personas anteriormente encarceladas en la vida de nuestras comunidades”.

Ahora trabaja a tiempo completo para el grupo, reuniéndose con empresas locales para persuadirlas de que contraten a personas con antecedentes penales. También trabaja para otro grupo, Proyecto WisHopecomo especialista en apoyo de pares, utilizando su experiencia para asesorar a personas actualmente y anteriormente encarceladas.

Todavía puede parecer una victoria menor «solo para conseguir que alguien entreviste», dijo Cottingham, y solo dos o tres empresas generalmente muestran un interés preliminar en alguien con un caso grave.

“Me estoy chocando con algunas puertas, pero sigo hablando, sigo intentando, sigo teniendo reuniones para tener la discusión”, dijo. Aunque no es fácil.

Ed Hennings, quien inició un negocio de camiones en Milwaukee en 2016, lo ve desde dos perspectivas: como anciano encarcelado y como empleador.

Hennings cumplió 20 años de prisión por homicidio imprudente durante un enfrentamiento que él y su tío tuvieron con otro hombre. Aunque contrata principalmente a hombres que han estado encarcelados (al menos 20 hasta ahora), les dice con franqueza a algunos de los solicitantes que tiene «un margen de maniobra limitado para descifrar si ha cambiado o no». Sin embargo, el Sr. Hennings, de 51 años, se apresura a agregar que se ha sentido frustrado con los empleadores que usan estas circunstancias como una excusa general.

“Entiendo que se necesita un poco más de trabajo para tratar de descifrar todo esto, pero sé por contratar gente que solo tienes que estar en tu juego de juicio”, dijo. «Algunas personas que se van a casa simplemente no están listas para cambiar, es cierto, pero hay una gran proporción que está lista para cambiar, si se les da la oportunidad».

Además de mejores oportunidades educativas antes de la liberación, él cree proporcionar incentivos a los empleadores como subvenciones para hacer lo que no harían de otra manera puede ser una de las pocas soluciones que se mantienen, incluso si es una difícil obstáculo político.

“Es difícil para ellos no mirarte de cierta manera y todavía es difícil para ellos superar ese estigma”, dijo Hennings. «Y eso es parte del condicionamiento y la cultura de la sociedad estadounidense».

Sonido producido por kate winslet.